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卖出650万台机器人,融资超2亿美元的玩具公司,最后还是倒闭了…

2个月前 (05-09)205690

雷锋网消息,据外媒Recode透露,刚刚在去年8月发布又一款新品Ventor的AI机器人初创公司Anki将倒闭。

据悉,Anki累计融资超过2亿美元,Anki官方表示,其机器人累计销量650万台设备;Anki在2018年也曾表示,公司2017年的收入近1亿美元,2018年收入有望超过1亿美元。

据 Recode 报道,机器人玩具公司 Anki 将倒闭。该公司首席执行官 Boris Sofman 日前向员工发布了这一突发消息,意味着有近 200 人将会在当地时间周三失业。

Anki公司是2010年由卡内基梅隆机器人研究所的三位毕业生创办。Anki首次被公众记住是在2013年苹果WWDC大会上以人工智能初创公司亮相,并为那届WWDC带去了记忆深刻的智能赛车游戏产品Anki Drive。

Anki公司最初研发的是Anki Overdrive系列智能玩具赛车,除去2013年在WWDC上展示的智能赛车外,随后又推出过包括智能赛车、智能卡车在内的同系列多款产品,并在2017年推出过一款“速度与激情”版智能赛车。

不过其推出的产品中更受人关注的还是在2016年推出的另一款Cozmo车型智能宠物机器人。

据雷锋网的报道,虽然Cozmo提出的是一个宠物机器人的概念,但是由于在实际使用中需要配合手机APP,其功能有点像早些的电子宠物,需要喂养,同时诸多游戏功能也需要通过与Cozmo互动来解锁,在使用中也不够智能,更多被玩家认为是一款玩具。Cozmo是2017年在英国和美国最畅销的玩具,还曾被用于卡内基梅隆大学机器人课程教学中。2017年,Anki的营收达1亿美元,其中多数营收收入用在了针对未来10-15年的产品和技术研发投入上。

Cozmo是2017年在英国和美国最畅销的玩具(One Click Retail)

去年,Anki公司还推出了Cozmo的升级版——Vector。据报道,Vector的研发团队为其加入了CNN机器学习算法,用于训练Vector在面部不可见的情况下识别出人类。在接受外媒采访时,Anki的AI技术总监Brad Neuman曾信誓旦旦地表示,Vector要作为将会成为Anki首款拥有个性和社交能力的智能机器人。

据Anki公布信息显示,Anki已经售出150万台智能机器人,拿到的风投超过2亿美元,但据外媒报道,Anki 耗光了这些钱,不再能够 “支持硬件和软件业务”。

Anki 的发言人对于公司被迫无奈走到最后一步表示:
尽管我们过去取得了不错的成绩,但是我们在为未来的开发以及平台扩张寻找资金时并不顺利,一个相当重要的战略投资也在最后关头失败了。公司正在尽最大的能力照顾每一位员工及其家人,管理团队也将继续尝试一切的可能性。

题图及文中插图来自:Inverse、TecnHive


寒冬之下,机器人公司内部迎来淘汰赛

就在新款Vector机器人正式发售半年后,Anki这一明星机器人企业却因资金问题走到了尽头。

从此前公布的产品销售数据来看,累计销量650万台,2017年收入近1亿美元,这样算来,其实在营收上,Anki在众多机器人企业中,混得还算过得去;但是如果就其产品而言:智能玩具赛车——“速度与激情”版智能赛车——Cozmo车型智能宠物机器人——Vector车型智能宠物机器人,从其产品迭代路线以及诸多能力配置上来看,雷锋网认为,其研发成本的增长速度很可能更为“迅猛”。这一点从其去年10月发售的新品Vector上几乎加入了当下最为流行的AI语音、SLAM导航定位、情感引擎等AI主流技术可见一斑。这样的研发投入使得面向消费机器人领域的Anki对资本更为依赖,长期定位高端玩具市场,又难以在当下整个智能家居受热捧的大环境下成为刚性需求。从此前谷歌、亚马逊等科技巨头投资或收购诸多智能门铃、智能路由器等智能家居公司来看,已经有智能家居这一倾向,因而,Anki也难以在当下大环境下寻得一个很好的收购身价。

而在今年这场资本寒冬下,因为资金问题未能继续的明星机器人公司,Anki并不是第一家。

2018年8月,博世旗下Kuri机器人宣布停产;

2019年1月,日本的机器人酒店Henn-na Hotel超过一半机器人被解雇;

2019年3月,智能家庭社交机器人明星企业Jibo宣布将关闭服务器;

……

当Anki公司的那个腼腆的大男孩站在WWDC 2013的舞台中央演示其Anki Drive时,他不会想到今天会难以为继;而当大家都在想机器人是否会取代人类的时候,其实,机器人内部也在进行着适者生存的淘汰赛。


本文内容来自:Anki官网、动点科技、雷锋网、中外玩具网

备注:本文经玩具圈转载目的在于传递更多信息,并不代表赞同其观点或对其真实性负责。如有侵权烦请联系我们及时删除,谢谢!

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